Что такое водно-болотные угодья и почему они важны для жизни на планете

Фото: Freepik
Фото: Freepik
Для правильного функционирования Земли, развития ее флоры и фауны важно сохранить все ее экосистемы, в том числе водно-болотные угодья. Разбираемся, что это такое

А в чем тренд?

Внимание к уничтожению водно-болотных угодий вписывается в глобальный тренд сохранения биологического разнообразия и устойчивого использования природных ресурсов. В последние годы все больше людей осознают важность сохранения природных экосистем и биоразнообразия для жизни на планете и для устойчивого развития общества.

В начале февраля 2023 года в научном журнале Nature вышло масштабное исследование о том, как за последние три века люди уничтожали водно-болотные угодья, и последствиях исчезновения этих территорий для Земли.

Что такое водно-болотные угодья

Водно-болотные угодья — это участки земной поверхности, на которых вода играет важное значение, она влияет на состояние окружающей среды, условия жизни растений и животных. К ним относятся болота, торфяники и некоторые водоемы. Еще их называют «влажными землями» — от английского термина wetlands.

Как и многие другие дикие места Земли, водно-болотные угодья систематически уничтожались в течение последних 300 лет. На них строили города, деревни и отдельные фермы — из-за расположения рядом с источником воды. А осушение заболоченных почв позволяло создавать плодородные площади для сельского хозяйства.

Значение водно-болотных угодий

Водно-болотные угодья крайне важны для экологии. Они могут очищать воду, отфильтровывать и удалять загрязняющие вещества из почвы, вытеснять паводковые воды, давать приют животным. Они также способны улавливать и осаждать влияющий на климат углерод, который в соединении с кислородом формирует газ (CO2), ответственный за парниковый эффект. Торфяники, например, хранят минимум вдвое больше углерода, чем все леса мира.

Сколько водно-болотных угодий исчезло

В исследовании в Nature говорится о том, сколько водно-болотных угодий уничтожили люди, начиная с XVIII века. Ранее считалось, что могло исчезнуть до 50% этих земель. По новым данным, этот показатель ближе к 21% — суммарно это территория размером с Индию. Некоторые страны понесли большие потери, чем другие. Например, Ирландия лишилась более 90% своих водно-болотных угодий. Основной причиной стало их осушение для ведения сельского хозяйства.

Потеря водно-болотного угодья размером в несколько гектаров может показаться незначительной в глобальном масштабе. Однако это может серьезно влиять на соседние поселения, которые начинает затапливать весной и осенью. Также процесс катастрофичен для местной флоры и фауны. Примерно 40% видов животных и растений Земли живут и размножаются в водно-болотных угодьях. Кроме того, около миллиарда людей зависят от влажных земель — из них добывают пищу, сырье, полезные вещества, а также получают гидроэнергию.

Фото:Shutterstock
Индустрия 4.0 Почему мы живем в эпоху биореволюции — и что это такое

Научная работа вселяет надежду

В исследовании ученые описали сложности, которые препятствуют защите водно-болотных угодий. Например, иногда эксперты не могут определить, относится ли территория к этой категории. Это связано с тем, что объем влажности в некоторых регионах в конкретный сезон трудно измерить.

Исследователи также отмечают, что исчезновение территорий происходит неравномерно. Некоторые части мира потеряли водно-болотных угодий больше среднемирового показателя. США, Индия, Китай, Япония, государства Европы и регионы Юго-Восточной Азии лишились около 50% таких территорий. Это различие вселяет некоторую надежду, поскольку позволяет предположить, что в мире еще много влажных земель, которые не были уничтожены — например, обширные северные торфяники Сибири и Канады.

Фото:Unsplash
Зеленая экономика Исследователи случайно обнаружили в Антарктике тайный подводный мир

Постепенное восстановление водно-болотных угодий

Страны и международные организации начинают осознавать важность таких территорий. Некоторые принимают законодательные меры, которые обязывают застройщиков воссоздавать уничтоженные ими места обитания. В США более $10 млрд было потрачено на 35-летний план восстановления Эверглейдс, уникальной сети субтропических водно-болотных угодий во Флориде.

Во многих странах ведется работа по созданию таких территорий. Например, в Великобритании специалисты по защите окружающей среды восстанавливают популяции бобров. Эти животные строят плотины, что способствует появлению новых влажных земель и развитию дикой природы, а также снижает количество разрушений в результате наводнений на 60%.

Обновлено 02.02.2024
Главная Лента Подписаться Поделиться
Закрыть